Il fenomeno della violenza urbana e delle bande giovanili in Africa

Una proposta di soluzione nella Repubblica Democratica del Congo

Manuel Sanchez 

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Nel contesto latinoamericano, c’è grande preoccupazione per l’impatto sociale delle bande giovanili, così diffuse in diversi Paesi dell’America centrale. Sono le cosiddette “maras”, che causano numerosi problemi in El Salvador, Honduras, ma sempre più spesso anche in Spagna.

Il fenomeno delle bande giovanili è comune anche in altre parti del mondo e rappresenta uno sviluppo preoccupante in diversi Paesi africani, con effetti di ricaduta sempre più evidenti in parti dell’Europa e degli Stati Uniti legate all’immigrazione africana.

In Nigeria, ad esempio, un’inchiesta della BBC sulla cosiddetta “Black Axe” (una confraternita di studenti nigeriani diventata una temuta mafia) ha portato alla luce nuove prove della loro infiltrazione nella politica e delle operazioni di racket e assassinio in tutto il mondo. I Black Axe sono considerati una “setta” a causa dei loro rituali segreti di iniziazione e dell’intensa fedeltà dei loro membri. Sono anche noti per essere estremamente violenti. Secondo la BBC, i Black Axe sono diventati uno dei gruppi di criminalità organizzata più pericolosi e di vasta portata al mondo. Ci sono membri della Black Axe in Africa, Europa, Asia e Nord America. Potreste anche ricevere una loro e-mail nella vostra casella di posta.

In Congo Brazzaville si assiste a un fenomeno simile: i cosiddetti “bambini neri”, un termine usato per indicare bande di adolescenti violenti che si picchiano tra loro e aggrediscono altri cittadini. Ad Abidjan (Costa d’Avorio) esistono i cosiddetti “microbi”, bande giovanili simili a quelle di Brazzaville. Lo scorso 30 giugno, ad esempio, ventisei “bambini neri”, di età compresa tra i 15 e i 20 anni, sono stati arrestati dalla polizia in Congo Brazzaville e mostrati ai media in una conferenza stampa. L’irruzione è avvenuta dopo che gli stessi giovani hanno pubblicato su Facebook diversi video che mostravano scontri tra bande rivali.

Nella Repubblica Democratica del Congo, soprattutto a Kinshasa, è emerso di recente un fenomeno simile, chiamato Kuluna. Raoul Kienge-Kienge Intudi, professore di Criminologia all’Università di Kinshasa e direttore della Scuola di Criminologia dell’Università, è uno di coloro che hanno studiato il fenomeno e proposto misure per affrontare il problema della violenza urbana tra i giovani.

Secondo il Prof. Kienge-Kienge, la Kuluna è una forma di violenza che coinvolge giovani, per lo più tra i 17 e i 19 anni, che aggrediscono e derubano le persone per strada, operando in bande, soprattutto nei quartieri poveri di Kinshasa, dove il tenore di vita della popolazione è molto basso. E quando la vittima oppone resistenza, la banda può intimidirla o addirittura ferirla con il machete. Con la merce rubata, la banda procede a venderla al mercato nero, a volte alla stessa polizia, per ottenere i soldi per mangiare e mantenere la propria famiglia. Questo accade di solito quando il genitore è disoccupato, oppure è un funzionario statale o militare o un agente di polizia e il suo stipendio non gli permette di provvedere alle necessità dei figli, alla scuola e all’alimentazione quotidiana. 

Per alcuni, questi giovani sono visti come ex bambini di strada (senza genitori conosciuti) che sono cresciuti. Tuttavia, la professoressa Kienge dimostra che non è così. In realtà, i cosiddetti Kuluna non vivono in una famiglia destrutturata o spezzata, ma con i loro genitori. Ogni giorno escono dalla casa dei genitori con un machete, incontrano i loro amici e poi escono per rapinare o fare del male alle persone, di solito dopo aver assunto droga. 

Nell’ambito della sua ricerca, il Prof. Kienge ha parlato con molti kuluna per cercare di capire le motivazioni di tale violenza. Dalle interviste con questi giovani e con i leader dei quartieri in cui operano, risulta che questi giovani non hanno accesso ai diritti sociali o economici di base: al cibo, all’assistenza sanitaria, all’istruzione o alla formazione professionale, a un lavoro con un salario equo, e così via.

Il problema è duplice: molti giovani vedono la violenza come un lavoro, un modo per guadagnare denaro. Allo stesso tempo, sfidano il governo a garantire loro l’accesso ai diritti sociali ed economici di base. I politici – sia al governo che all’opposizione – approfittano di questa situazione, organizzando manifestazioni politiche a favore del governo o incoraggiando la violenza organizzata dall’opposizione, ma senza mai sviluppare le misure necessarie.

Soluzioni proposte 

Con la risposta inadeguata del governo e il limitato coinvolgimento della società civile e delle organizzazioni umanitarie, che considerano i Kaluna un problema di ordine pubblico, sembra che non ci sia soluzione a questa violenza urbana.

Tuttavia, secondo il Prof. Kienge e il suo team del Centro di Criminologia dell’Università di Kinshasa, il problema può essere risolto se si adottano alcune misure. In particolare, propone

  • Offrire ai giovani dei quartieri poveri della città di Kinshasa l’accesso ai loro diritti sociali ed economici di base sotto forma di salario sociale, come alternativa economica che permetta loro di guadagnare onestamente;
  • Organizzazione di corsi di formazione professionale per consentire loro di lavorare per sostenere se stessi e le loro famiglie e diventare autosufficienti. 
  • Supporto psicosociale e assistenza medica per combattere l’abuso di droga. 
  • Attrezzature e assistenza legale per chi lavora in officine meccaniche, nell’edilizia o in altre attività manuali. 
  • Valorizzare il potenziale e le capacità di questi giovani in molti quartieri per ricostruire la vita comunitaria a livello locale, ma con il sostegno delle ONG e della società civile. 
  • Costruire una coalizione di comunità a livello di quartiere, mobilitando ogni attore con le proprie risorse, a volte limitate, per creare interdipendenza a livello locale per sostenere i giovani nei quartieri poveri. 

Si tratta di misure ambiziose che consentirebbero di cambiare scenario, anche per estendere questa ricerca ad altri Paesi del continente africano e per analizzare come i giovani riescano a vivere dignitosamente in un contesto di povertà. 

Appare chiaro che il mancato accesso dei giovani ai loro diritti sociali ed economici di base – causa di ingiustizia sociale – favorisce non solo forme di violenza urbana come quella di Kinshasa, ma anche altri fenomeni come l’emigrazione verso l’Europa: i giovani africani corrono molti rischi nell’emigrazione clandestina per accedere a condizioni di vita dignitose, ma a volte senza nemmeno avere le qualifiche necessarie. Questa sembra essere la causa dei problemi di integrazione dei giovani migranti in Europa. 

Nel tempo, se non integrati, creano problemi di radicalismo ed emarginazione in alcuni Paesi europei (Francia, Belgio, Regno Unito, ecc.).

Questi Paesi, così come le ONG del Nord Europa, potrebbero quindi sostenere studi e ricerche in Africa sulla violenza urbana e le sue conseguenze sul fenomeno della migrazione irregolare e su altre forme di violenza che colpiscono gli africani che vivono in Europa. 

I Paesi europei, attraverso la cooperazione bilaterale o le ONG, potrebbero anche incoraggiare programmi di sostegno a progetti che facilitino l’emancipazione dei giovani nei quartieri poveri delle metropoli africane, che – date le previsioni demografiche per i prossimi anni – saranno un problema importante anche nel vecchio continente.

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